William Notman

William Notman est né en 1826 à Paisley, en Écosse. Il arrive à Montréal en 1856 où il établit un studio de photographie professionnelle sur la rue de Bleury. Sa première commission importante sera la documentation de la construction du pont Victoria sur le fleuve Saint-Laurent. Le pont inaugure en 1860 dans une grande célébration, en compagnie du Prince de Galles et de l'appareil de William Notman. Ses photographies de la construction ainsi que des scènes du Canada d'est en ouest seront offertes au Prince dans un coffret en bois d'érable. Selon la tradition familiale, la Reine Victoria aurait tellement apprécié son travail, qu'elle le nomma Photographe de la Reine.

L'entreprise et la réputation de Notman grandissent rapidement et il devient le premier photographe canadien de renommée internationale. Il établit plusieurs branches à travers le Canada, notamment à Halifax et Toronto, ainsi que dans l'est des États-Unis. William Notamn était reconnu par ses contemporains pour sa photographie innovante. Il remporte plusieurs médailles lors d'expositions à Montréal, Philadelphie, Londres, Paris, de même qu'en Australie.

Notman décède le 25 novembre 1891 d'une pneumonie, âgé de 65 ans. Ses fils, William McFarlane et Charles Frederick gèrent le studio Wm. Notman & Son jusqu'en 1935.

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